Antier, la prestigiosa revista Nature publicó en línea un artículo de un grupo chino de la Universidad Huazhong de Ciencia y Tecnología, en la que se reportan nuevas mediciones de la constante gravitacional G. Hace dos años, el Comité de Datos para la Ciencia y la Tecnología (CODATA, por sus siglas en ingles) anunció que G valía 0.0000000000667408 m3 kg-1 s2. Con las nuevas mediciones realizadas por los diecinueve chinos que participaron en la investigación, este valor se corrigió y ahora tenemos dos nuevos: 0.00000000006674184 m3 kg-1 s2 y 0.00000000006674484 m3 kg-1 s2. Seguramente nueve de los científicos chinos midieron uno de los valores, y los otros diez, en forma independiente, el otro. Para tener el mejor valor, no podemos sacar simplemente el promedio, más bien debemos vivir con la incógnita de cual de ellos está más cercano al que sólo la madre naturaleza conoce. Desde que Henry Cavendish en 1789 midió su valor, ha habido más de 200 nuevos experimentos para verificarlo.

Recordemos que el valor de la gravedad terrestre es: GM/r2, donde M es la masa de la Tierra y r su radio. Así que de ahora en adelante debemos acostumbrarnos, hasta nuevo aviso, a que el valor de la gravedad, g, sea un poco más alto. No se preocupe el lector, la balanza que tiene en su baño no notará los 10 microgramos que aumentará de peso. Como nuestro universo tiene aproximadamente 1011 galaxias, con estos nuevos valores de G acaso se crearán una o dos más. Tampoco es para preocuparse.

 

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